Slow Travel, Immersive Tales
 

Kareri Lake with Kids: Day Two

Kareri Village to Lyoti Campsite

    It was our second day in the four day long trek to Kareri Lake. First day had been a very good day but ended on my being not able to go any further due to lower back pain.

    Morning brought the sunlight into the room and Arvind called us for tea. I tried to lift myself with apprehension but Lo and behold, there was no pain!! I jumped with happiness, Manish hugged me and kids clapped. Now we all will hike together. After a hot cup of tea and breakfast in the warmth of kitchen, we set sail for the adventure. It was our first multi days trekking expedition.

    Crossing the village was a delight. People were busy with their routines. Younger women were busy in the fields, in the cattle sheds and in the kitchen, elder ones were sitting pretty in their first floor of the home. Sunlight peeped into every nook and corner and the Walnut tree leaves dappled in their glory.


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वर्षा ऋतु में राजस्थान, Rajasthan in Monsoon

जी. ये राजस्थान है.

जी. ये राजस्थान है.

राजस्थान का नाम लेते ही जो पहला शब्द ख्याल में आता है वो है रेगिस्तान। रेत के धोरे। रेत के समंदर पर सरपट बहता ऊँटो के जहाज़ का लश्कर। रेत के धोरों पर ऊँट पर सवार ढोला और उसकी मारवण । सूखा। सूखे में भिगोता लांगा और मांगणियार का असीमित गीत-संगीत क्योंकि भीगने भिगाने वाली बूंदों का संगीत तो सीमित है। फिर क्यों कर कोई जाए राजस्थान मानसून में ? किन्तु राजस्थान का सिर्फ एक ही क्षेत्र मरुस्थल है, अन्य क्षेत्र तो सामान्य स्थानों की ही तरह है, न सूखे न अधिक हरे भरे.

वर्षा ऋतु वहीँ अधिक प्रणयशीला लगती है जिसने गर्मी के उत्ताप को सहा हो. राजस्थान में गर्मी की प्रचंडता की बानगी ये है कि सुनसट्ट भी दोपहर की दशा को बयां नहीं करता। आग के गोले बरसाता सूरज, धूल के बवंडर उठाती हवा, न सह सकने पर पुनः ताप लौटाती धरती, जल-विहीन बिसूरते से ताल तलैया, सतत सूखी पत्तियों से ढके प्रांगण में खड़े बेसहाय वृक्ष, और इन सबको देख कर भाँय भाँय करता सन्नाटा। धरती पर पाँव दो तो फफोले उग आये, गरम हवा जो लू लगा के देह को निचोड़ ले, आसमान जो देह का ताप बढ़ा दे, और जल? जल तो खुद ही इन सभी के प्रकोप से अपना आशियाना ही छोड़ दे, अग्नि जो प्रज्जवलित न होकर भी सर्वत्र विद्यमान रहे; जब पंच तत्त्व इतने असंतुलित हो तो जीवन की तो बिसात ही क्या। फिर भी साल दर साल जीवेषणा और जीवटता जीतती है एक आस के सहारे- मेह बरसेगा।

ये भी।

ये भी।

मेह? माने कि वर्षा?? बारिश??? Continue reading


Heroes of Trikkaipetta

Beginning with the honeymoon trip, continuing with popular destinations such as Nainital, Khajuraho, Munnar and likes, travel acquired another meaning of “going to live and experience life differently” in addition to its earlier meaning of “going to see something”. This change has been a major deciding factor to finalize travel plans since long. Of course I do not have a complete freedom, as kids have their own likes and dislikes, suitable to their age.

With all these limits and the unlimited flight of dreams, I zeroed on Kerala once again. Yes, once again, after our first trip in 2008. Back then, we covered some popular destinations like Munnar, Thekkady and a lesser known place ( at that time) Kollam. This time it was again a balance between known- Kochi and lesser known- Wayanad.

Wayanad itself is not much explored and the place which we decided to stay in Wayanad – the village of Trikkaipetta, was even less explored. Even we did not know what to expect there, except that there was a bamboo craft centre.

Famous loops to Wayanad

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कैसे बना मोर राष्ट्रीय पक्षी

मोर की खूबसूरती पर हम सभी फ़िदा हैं. मोर के राष्ट्रीय पक्षी होने पर हमें नाज़ है. उसके सुनहरी हरे नीले पंख, राजसी कलगी, सुराहीदार गर्दन, चमकता नीला वर्ण, और उस पर पंख फैला कर, घूम घूम कर, थिरक थिरक कर, रुक रुक कर नाचना। फिर उसके कनेक्शन भी बड़े ही महत्वपूर्ण हैं हमारे मानस में- कृष्ण मुकुट में , कार्तिकेय का वाहन, शक्ति के एक रूप- कुमारी देवी का वाहन, इन्द्र देव का रक्षक। लिखने को तो और भी बहुत हैं किन्तु इतने में ही उसकी हमारी संस्कृति में क्या महत्ता है इसका निर्णय हो जाता है.

image courtesy- Poonam Ranka

भारत की सर्वप्रिय और आर्थिक रूप से महत्वपूर्ण वर्षा ऋतु में तो हम सभी का मन-मयूर नाचने लगता है. तो जाहिर है कि वर्षा ऋतु से भी मोर का गहरा रिश्ता नाता है. ये अलग बात है कि नाचता वो मोरनी को लुभाने के लिए है, सयोंगवशात उसका प्रजनन कल वर्षा ऋतू में आरम्भ होता है. कौन जाने, कालिदास की नायिकाओ की तरह वह भी उमड़ती घुमड़ती काली घटाओं, ठंडी रिमझिम फुहारों से अपने प्रिय को याद करता हो.

तो क्या इसी लिए मोर राष्ट्रीय पक्षी चुना गया?

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Kareri Lake trek with kids: Day One

As you have read in prologue about Kareri Lake Trekking, the plan for first day was to trek from Satobari (1700 mt/5600 ft) to the Kareri village (2500 mt/8000 ft), where we were to have our first night halt of the four-day trek.

We reached Satobari village with Arvind, our tour guide and tour operator. Arvind gave us lightweight hiking sticks. He gave a short stick to the youngest trekker who was seven-year old then. Our luggage was loaded onto jeep to be dropped at kareri village.

Bunty was our other guide who was solely to guide and supervise the young one’s adventures, acrobatics and talking tongue. Everyone traversed the trek according to their age; kids mostly jumped and hopped and slid and walked only when none of these activities were feasible; we mostly walked and at times had to sit to get down on sloping stretches.

Slippery Pine slopes

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Patal Bhuvaneshwar cave – Treasure trove of Indian Mythology

“If you will not visit these caves, you are not a true Indian”. Some other time, I would not have liked this absurd comment to my eight year old kid from a stranger lady. It is difficult for me to digest how someone may consider visiting a cave complex as a test of person’s love and loyalty for his country. However, on that day, I was not really unhappy about the comment.
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